通常の外耳道炎とは比べ物にならない激痛!耳せつの原因と治療法について

通常の外耳道炎とは比べ物にならない激痛!耳せつの原因と治療法について

「耳が痛い」という症状を知った際、通常外耳道炎や中耳炎を思い浮かべると思います。

 

そして、その耳の痛さは概ねあなたの想像通りである場合が多いでしょう。

 

しかし、「痛すぎる」場合でもそれに当てはまるのでしょうか?

 

もっと別の病気では?

 

もっと深刻な病を抱えたのでは?

 

と不安になると思います。

 

そしてその想像は的中します。何故ならその痛すぎる耳は「耳せつ」という疾患が呈しているからです。

 

今回は耳せつについてお伝えしますので、「痛すぎる」耳にご注意して下さい。

 

耳せつの概要と原因

 

耳せつとは、正式には「急性化膿性限局性外耳炎」と呼び、外耳道が細菌に感染する事により膿胞(これを「せつ」と呼ぶ)が発現した事を指します。

 

主に外耳道の軟骨部分にある皮脂腺や毛嚢腺に感染するのですが、この部分は普段積極的に皮脂や汗を分泌する為、細菌が感染すると思うより簡単に膿が発生してしまうのです。

 

要は顔面に出来るニキビと同様のものとなります。

 

原因は、外耳道への直接的な干渉による外傷です。

 

普段の耳かきや、指で耳の中を掻こうとした際に爪で傷付けたりすると、外耳道が傷を負いそこに細菌が付着しやすい状態となってしまうのです。

 

入浴や水泳による感染も報告されています。

 

水の刺激も直接的な外傷と同じ事で、外耳道が水の刺激を受ける事で細菌に感染しやすい状況を作り出してしまうのです。

 

なお、糖尿病患者にも耳せつは多いとされています。

 

糖尿病により免疫が低下する事で細菌に感染しやすくなるのは耳も同じ事で、それは末端(手や足)だけが現すものではないのです。

 

具体的な細菌として、黄色ブドウ球菌が挙げられます。それにより、黄色ブドウ球菌が最も繁殖しやすい夏に、耳せつ患者が多く現れる傾向にあります。

 

症状について

 

症状は「痛み」です。しかし、通常の外耳道炎を想像していただいても困ります。

 

痛みは痛みでも「激痛」であり、外耳道炎のそれとは比較になりません。

 

あまりの激痛に、痛みが反跳して頭痛に及ぶ事もあります。

 

ただ、全ての耳せつがこのような激痛を呈する訳ではなく、内耳に近ければ近い程痛みが強い傾向にあるようです。

 

そして、それだけの痛みが現れるという事は、耳せつが発現している患部も大きく腫れ上っている事が伺えます。

 

ひどくなると、目視で耳の内部が見れなくなる程腫れ上がる事もあり、その腫れにより発熱が現れる事もあります。

 

大きな腫れにより外耳を塞ぐ為に難聴を来す事もあり、その腫れ具合で症状に変化が現れるのです。

 

治療法と予防法

 

ここで勘違いして欲しくないのは、治療において「せつ(膿胞)を破ってしまえばいい」と言うものです。断言しますが、どれだけ痛みに強くても非常に困難です。

 

よく考えて下さい。現状、「触れなくても激痛」なのです。

 

もし触れてしまえば、そのとんでもない激痛のさらに上を行く激痛が待っている事でしょう。耳せつを患った経験のある方ならお分かりいただけると思います。

 

よって耳せつの治療法とは、「せつが自然に破れるまで」抗生剤や塗布薬で様子を見つつ、出来るだけ早く破れるよう促す処置がメインとなります。

 

せつが破れてしまえば、症状は劇的に改善されます。期間としてはおおよそ1週間程度を考えて下さい。

 

予防法に関しては、普段から細菌が入り込まない、感染させない耳環境を作る必要があります。

 

耳かきは綿棒で優しく、指で耳の穴に干渉しない、清潔に保つのが最大の予防となるでしょう。

 

糖尿病の方で耳せつを患う方は、バランスの良い食事を摂って運動をし抵抗力を上げましょう。それだけでも細菌に感染しにくくなります。

 

まとめ

 

耳せつを患えば、暫くは寝返りも辛い状況が続くでしょう。

 

その痛みに、「何でこんな事に・・・」と苦悩する日々となる事請け合いです。

 

それは、これまであなたが耳に対して優しく出来なかったツケであり、耳からの警告だと受け止めてきっちり反省しなければならないのです。


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