耳への刺激が閉鎖を生む!?外耳道閉鎖症の概要と改善方法について

耳への刺激が閉鎖を生む!?外耳道閉鎖症の概要と改善方法について

 

耳の疾患というものは、極論になりますが基本「最終的に耳が聞こえなくなる」のが大筋です。

 

中耳炎等の、放置でも改善に至るものは別として、多くの耳の疾患は「放置すれば」耳にとって致命的なものが多いのです。

 

今回は、そのように放置すれば耳にとって致命的な疾患の一つである「外耳道閉鎖症」の概要や改善方法についてお伝えします。

 

外耳道閉鎖症の概要と原因

 

外耳道閉鎖症とは、耳の外から鼓膜まで繋がる道(外耳道)が、骨若しくは結合組織により閉鎖されてしまう事です。

 

閉鎖されるという事は、当然音を耳が拾っても鼓膜に届かず、聞こえ辛くなります。

 

原因としては二種類、先天性のものと後天性のものがあります。

 

先天性の場合は、生後に形成される外耳道が何らかの理由で障害が起き、閉鎖を生じてしまいます。

 

ただ、後天性のものと比較して症例は少なく、多くは後天性によるものが割合としては多くなります。

 

では後天性の原因には何があるかなのですが、外耳道閉鎖症はその字の如く外耳道が閉鎖するという事です。

 

と言う事は、後天性の場合は外耳道を閉鎖してしまうような干渉が外部から掛かるという事になります。

 

ただし、ちょっとした干渉程度で外耳道が閉鎖するような事は起きません。あくまで「持続的な」「慢性的な」干渉が、閉鎖の材料として最低限必要となります。

 

具体的な原因として最も多いのは「サーフィン」です。サーフィンは季節を問わず行われるもので、それは冬季でも関係ありません。

 

それにより、冷たい海水が持続的に耳に接触する事で、徐々に外耳道が狭まってしまうのです。

 

あまりにサーフィンを嗜む方に多い為、「サーフィンズイヤー」と呼ばれるまでになっています。

 

なお、悪化すると「閉鎖」でなく「閉塞」に至り、完全に外耳道を塞いでしまう事もあります。

 

症状について

 

症状については、前述した「音が聞こえ辛くなる」が主なものとなります。

 

特に痛みもありませんが、徐々に外耳道が狭まっていくとう状況、さらに耳の中という視認が難しいという状況から、早期発見が難しい疾患だと言えます。

 

基本は片方の耳に発症する事が多いのですが、時に両耳に及ぶ事もありその際は日常生活に支障が現れます。

 

常時音が聞こえ辛い環境である為、車に轢かれる、呼びかけに気付かないなど、二次的な被害を被る事も珍しくはありません。

 

ただし、先天性のもので且つ両耳に症状が現れている場合は、言語障害にまで発展する可能性もあり、速やかな治療が必要になります。

 

さらに、先天性であるという事は患者は新生児となります。

 

それにより、直ちに外科的処置に移れずに補聴器を装着してある程度成長を待ってから外科的処置に及ばなければなりません。

 

治療法と予防法

 

治療についてなのですが、外耳道閉鎖症自体の進行度によって大きく変わります。

 

主に外科的処置による治療となるのですが、変形が「何処に」「どの程度」という状況により簡単な手術で終わったり、大掛かりな手術になってしまう事もあるのです。

 

変形が外耳のみで留まっているのであれば、外耳のみの手術で聴力は完全に回復します。

 

手術内容は変形した骨等を削り、外耳道を元の「音の通り道」に再形成してしまうものです。

 

しかし、変形が内耳にまで及んでいる場合は先の外耳道の再形成に加え、鼓室形成術という鼓膜及び耳小骨を作る大掛かりな処置を必要としますので、耳の違和感を感じたら直ちに耳鼻科に相談するのが外科的処置を簡単にする方法となるでしょう。

 

予防法に関しては、「耳に刺激を与えない」以外ありません。

 

サーフィンをよくされている方は、耳の状況を考えて少し通うペースを落とすなど、耳に優しく行動するように心掛けなければなりません。

 

まとめ

 

骨が刺激でどんどん増えるという、物理的な疾患です。

 

それだけに軽視する事も多く、結果的に大変な手術を経験する事になるかもしれません。

 

もしかすると、その大変な手術で耳に何かしらのハンデを背負う事になるかもしれません。もう少しだけ耳に優しくしてあげましょう。



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