不眠が足からやってくる?むずむず脚症候群について

不眠が足からやってくる?むずむず脚症候群について

いつもの夜、いざ床に入り眠ろうとしても足がむずむずと・・・いざ眠ってもむずむずしては起き、それを繰り返してしまう経験がありませんか?

 

それは「むずむず脚症候群」である確率が高いと言えます。快適な眠りを妨げるこのむずむず脚症候群、今回はそれについての概要等をお伝えします。

 

むずむず脚兆候群とは?

 

むずむず脚症候群は、別名「下肢静止不能症候群(RLS)」とも呼ばれ、聞きなれない現代病のイメージがありますが、意外と古くからその存在は認識されています。

 

現状、未だ解明されていない部分が多く、原因やその仕組みは不明とされていますが、神経伝達若しくは代謝の異常、精神的なものであったり、遺伝が関係しているとも言われています。

 

中高年の女性に多く、精神的な要素が強い為にうつ病等の精神障害を併発する事があるようです。

 

潜在患者は500万人に至るとされており、人工透析患者は1/3程度、不眠症患者は1/10程度の割合で、むずむず脚症候群の症状を訴えているとの報告があります。

 

基本、病院の精査で発見される事は少なく、精査をしたところでまず「異常無し」と診断を受ける事になり、むずむず脚症候群と診断を受けるまでにかなりの時間を要するケースが多いようです。

 

症状について

 

病名の通り「脚がむずむず」すると言いたいところですがそれだけではありません。軽度であれば「むずむず」程度で済むのでしょうが、状況によっては痒みを伴ったり、針で刺されたような感覚に陥る事もありようです。

 

これらの症状は、決まって「じっとしている」「寝ている」場合に現れる事が多く、この事により不眠状態に陥ってしまうのだと伺えます。重症化すれば時を問わず症状が現れ、日常生活にも影響が現れます。

 

さらに、むずむず「脚」症候群という名称ではありますが、その他背中や腰にも上記症状が現れる事もあり、病名だけでその症状を想像してしまうのは危険です。

 

むずむず脚症候群としては前述したものが大半となりますが、前述の症状が長期持続する事によりストレス過剰となり、うつ病等の精神疾患を煩う可能性があります。

 

最悪、自殺を選ぶ方も少なからずおり、むずむず脚症候群の辛さがご理解いただけると思います。

 

治療や改善方法

 

未だ解明されていない部分が多い為、治療は困難であったり長期に渡るケースがほとんどですが、ドーパミン機能を回復、向上させる為の薬剤を投与する事により、多くは改善されるようです。

 

抗けいれん剤も一定の効果があり、むずむず脚症候群の治療は基本「薬物治療」が主体となる事を覚えておきましょう。

 

改善方法や予防についてですが、やはりこれは日常のケアが物を言うところがあり、普段から脚のマッサージや日常生活そのものを改善し、ストレスを溜めない事が重要となります。

 

なお、カフェインやアルコールも危険因子と見なされており、これらの接種を控えるのも有効だとされています。

 

まとめ

 

ヒトの健康は「睡眠」が基本です。その基本を妨げるむずむず脚症候群は、如何に罹患しない為の「予防」が必要であるかは容易に伺えると思います。

 

「ならない為に」をしっかり理解し、脚に優しい毎日を過ごしましょう。


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