子供から感染!?「大人の」ヘルパンギーナについて

子供から感染!?「大人の」ヘルパンギーナについて

子供を持つ家庭において、ヘルパンギーナとは「夏風邪」の代表的な疾患であり、時期になると感染に対し敏感になります。

 

しかし、独身である、まだ子供が居ない家庭においては、ヘルパンギーナに対する知識など、「子供の病気」程度の認識であり、警戒心もそれほど強くはありません。

 

今回は、大人でも感染するヘルパンギーナを理解し、予防や改善を円滑に出来るようにしましょう。

 

ヘルパンギーナの概要

 

ヘルパンギーナとは、冒頭でも説明したとおり「夏風邪」であり、患者の9割が5歳以下といういわゆる「子供の病気」に分類されています。

 

なお、1歳が最も患者数としては多く、2歳、3歳と年齢を重ねるにつれ患者の割合は減少していきます。

 

主に、コクサッキーウイルスによる飛沫感染や接触感染(エンテロウイルス属であれば発症する)により感染し、2〜5日の潜伏期間を経て発病します。

 

夏風邪と言われるように、7月が発症のピークとなり8月から患者の減少が見られ、9月の後半以降には沈静化するという特徴を持ちます。

 

感染状況を鑑みると、大人は一切罹患しないと思いがちですが、看病を行う両親や罹患する子供に接触した大人も感染する可能性は十分にあります。

 

なお、大人がヘルパンギーナを発症した場合、「子供の病気」の例に漏れず多くは重症化する傾向にあるようです。

 

原因や症状

 

大人の感染原因は、やはりヘルパンギーナを罹患する子供との接触や、くしゃみ等による飛沫による感染が主な経路となります。

 

症状に関しては、子供であれば38〜40度程度の発熱を起こし、口内の潰瘍が複数現れるのが一般的なものです。

 

その他、嘔吐や口内の潰瘍の痛み、体のだるさなどが現れます。

 

しかし、このような状況になっても子供の場合は比較的元気であり、唯一不安なのは口内の潰瘍により飲食が出来ず、脱水症状を来す可能性がある事くらいです。

 

さらに予後もかなり良い良性の疾患であり、まず問題は起きないと考えて良いでしょう。

 

ですが、大人となるとそうはいきません。

 

子供の場合における発熱が数日なのに比べ、大人の場合は1週間に及ぶケースも稀ではありません。

 

しかも、口内の潰瘍の痛みも数段激しく飲食が非常に困難となり、脱水症状の可能性が子供のそれより飛躍的に上昇し、非常に危険なのです。

 

改善方法

 

対症療法しかありません。発熱や嘔吐など、各症状に合わせた薬が出る事はありますが、基本は安静にして体を休めるのが最良の治療法となります。

 

子供の場合も同じく、特に薬を必要とせず安静で宜しいのですが、大人の場合は同じ安静でも発熱等の症状が長引く為、かなり辛い状況に陥ります。

 

その際、咽頭に痛みがあっても水分を欠かさず、しっかりと栄養も摂取するよう心掛けましょう。

 

まとめ

 

同じ40度の発熱でも、大人と子供では「感じ方」がまるで違います。

 

ヘルパンギーナにかかった子供を見て、「子供の病気は楽」と考えた事がある方・・・

 

この病気になればその考えはたちまち消える事でしょう。


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