子供だけの病気じゃない?手足口病の原因と治療について

子供だけの病気じゃない?手足口病の原因と治療について

夏場の季節柄、子供に流行る病気がたくさんあります。

 

手足口病もそのひとつで、その症状を見た大人である親は「子供の病気」と認識し対処します。

 

ですがその手足口病、大人も罹患する事をご存じですか?

 

軽はずみな対処をすると感染する可能性も・・・

 

よって今回は、手足口病の原因と治療について記述しますので、大人である「あなたも」十分に気を付けて下さい。

 

手足口病の概要と原因

 

手足口病とは、風邪ウイルスの一つであるコクサッキーウイルスに感染した際、各症状を現す疾患です。

 

夏場に流行する事が多く、7月中には沈静化する傾向にあります。ご存じと思いますが、一般的には「子供の病気」であると認識されています。

 

実際、患者の年齢別割合では手足口病患者の9割が5歳以下という統計があり、これが大人には無関係、子供の病気であるという結論に至った経緯であると考えられます。

 

ですが、稀に大人にも感染するケースがあり、その際は子供の症状より重症化しやすい傾向にあり、子供の手足口病とはまるで違う症状を呈します。

 

感染経路としては飛沫感染、接触感染が主なものです。

 

子供のくしゃみや、おむつ交換の際に手に付着した便により感染する可能性があります。

 

子供とは違う症状

 

通常、子供の手足口病の症状と言えば、38度以下程度の発熱、口腔内の痛み、手や足の軽い水泡が挙げられます。

 

そして、そのほとんどは1週間程度で消失し、手足口病の発病から治癒まで子供は本当に病気なのか?と疑問に思う程元気に振る舞います。

 

ですが大人はそうは行きません。大人の手足口病は、38度以下どころか40度を越える発熱がある事も多く、さらに頭痛、悪寒、筋肉痛など、インフルエンザに似た症状を現す事も多いのです。

 

加えて、完治後でも爪が剥離したり水泡がいつまでも残る事もあります。

 

このように、大人の手足口病とは子供のそれとは比較にならない程重症化してしまうのです。

 

なお、髄膜炎や脳炎に移行する事もあるので、罹患した後もこの後に及んで「子供の病気だし・・・」と甘く考えてはいけません。

 

治療や予防について

 

実のところ、手足口病に対するワクチンなどは存在しません。

 

対症療法が主な治療となり、各々の症状に対して治療が試みられるでしょう。

 

喉や口腔内の水泡であればイソジン、手足の水泡には抗ヒスタミン薬等です。おおむね10日程で症状は消失します。

 

ただし、数ヶ月後になって現れる症状(爪がはがれるなど)がありますので、何かの症状が現れた都度医師に相談すると適切な処置を受けられるでしょう。

 

予防に関しては、感染経路を絶つ事が重要になります。

 

先に記述しましたが、子供が罹患した場合は飛沫感染や接触感染が主な感染経路になるので、マスクをしたり手指の洗浄や消毒を行う事が必要になります。

 

感染確率自体はそれほど高いものではありませんので、手荒いやうがい、前述した予防でほぼ確実に感染は防げるでしょう。

 

まとめ

 

まずは「子供の病気」という概念を取り払う事です。

 

子供の病気と考えるのは、その病気を甘く見ている以外他無いのです。


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