寄生虫の代表格!回虫症の概要と治療法について

寄生虫の代表格!回虫症の概要と治療法について

寄生虫には非常に多くの種類があり、その種類は世界で200種類にも上ると言われています。

 

我が国においても100種類存在し、非常に身近な存在であると言わざるを得ません。

 

ではこの中で「我々に最も身近な」寄生虫とは何かと質問されれば、多くの関係者は「回虫」と即答するでしょう。

 

それだけ回虫は一般的であり、「あなたにも」身近な存在なのです。

 

今回は回虫を知り、予防の知識としましょう。

 

回虫の概要

 

回虫とは、ヒトのみに非ずあらゆるほ乳類に寄生する小動物です。

 

世界で14億人が感染していると言われている程一般的な寄生虫です。

 

世界各国どこにでも居る寄生虫で、主にアライグマや猫などの動物の糞に潜んでいます。

 

寄生という特徴上年齢性別問わず誰にでも感染する恐れがあります。

 

感染状況としては、回虫の卵に汚染された食物を口にする事で、小腸に卵が辿り着いた後に孵化し、小腸壁に潜り込んで血流に乗り、最終的に肺や肝臓に姿を現します。

 

成虫は30cm程度となり、一見ミミズに見間違える程の様相を呈し、この大きさになると体の各器官を破壊します。

 

それに加え、ヒトが摂取した栄養を奪い取り、自らが持つ毒素を体内にまき散らす事で、ヒトの体に対し様々な悪影響を与えるのです。

 

症状について

 

症状については、卵が孵化し肺や肝臓に辿り着くまでは無症状なのが普通です。

 

ただし、肺や肝臓等の各臓器に回虫が達した場合、かなり激しく痛む事があります。

 

回虫自体が少数な場合はほぼ症状はありません。

 

ですが、何十匹と寄生されてしまうと肝臓の浄化機能が負けてしまうのです。

 

その際の症状は、発熱、咳などが現れ、症状が進むと腹部激痛、頭痛、嘔吐、嘔気、めまい、痙攣など、これらの症状が極めて激しく現れます。

 

その他、回虫が侵入した臓器により症状に変化が現れます。

 

脳に侵入した場合はてんかんに似通った症状、虫垂に侵入した場合は虫垂炎のような症状や虫垂炎の誘発、腸に詰まる事もありその場合は腸閉塞(イレウス)・・・と言ったような状況になる可能性もあるのです。

 

小児に感染した場合は、成長障害に至る恐れがあるので要注意となります。

 

予防と改善

 

我が国における回虫事例はそれほど多くはありませんが、やはり衛生環境が不安視される場所での飲食や、輸入品の生食等、感染の恐れのある行動は慎むのが予防と言えるでしょう。

 

改善方法については、薬の服用のみとなります。コンバントリン等の薬品を服用する事で「虫下し」となり、成虫も卵もまとめて排出される事により完治します。

 

ただ、排出された回虫の感染の恐れのある便については、必ず水洗トイレで行う等の感染防止に努め、周囲にまき散らす事がないように厳重に注意して下さい。

 

さらに、便に触れた手で食物を触る事がないようにしましょう。

 

まとめ

 

現状の日本においては、回虫の存在など既に忘れ去られていると言っても過言ではありません。

 

ですが、実際に国内でも感染者は存在しており、回虫は今もなお「ごく身近に」居るのです。それを念頭に置いて下さい。


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